Tuesday, October 19, 2021
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A Epic Games encerrará o Houseparty em outubro, incluindo o recurso de chat de vídeo ‘Fortnite Mode’ – TechCrunch

Houseparty, o aplicativo de bate-papo por vídeo social adquirido pelo fabricante da Fortnite, Epic Games, por cerca de US $ 35 milhões em 2019, está fechando. A empresa diz que o Houseparty será descontinuado em outubro, quando o aplicativo deixará de funcionar para os usuários existentes; ele será retirado das lojas de aplicativos hoje, no entanto. Relacionado a esse movimento, o recurso “Fortnite Mode” da Epic Games, que aproveitou o Houseparty para levar chat de vídeo para jogadores de Fortnite, também será descontinuado.

Fundada em 2015, a Houseparty ofereceu uma forma de os usuários participarem de chats de vídeo em grupo com amigos e até mesmo jogarem games, como Uno, curiosidades, Heads Up e outros. No ano passado, a Epic Games integrou o Houseparty com o Fortnite, inicialmente para permitir que os jogadores vissem feeds ao vivo de amigos enquanto jogavam, depois adicionando suporte à transmissão ao vivo diretamente no Houseparty. Na época, essas integrações pareciam ser o objetivo final que explicava por que a Epic Games comprou a startup social em primeiro lugar.

Agora, pouco mais de dois anos após o anúncio da aquisição, e menos de meio ano desde que o suporte para transmissão ao vivo foi adicionado ao aplicativo, o Houseparty está sendo encerrado.

A empresa não ofereceu nenhum insight sólido sobre o que, à primeira vista, parece uma admissão de fracasso em capitalizar sua aquisição. Mas a realidade é que a Epic Games pode ter algo maior em estoque além de apenas um bate-papo por vídeo. Dito isso, tudo que a Epic Games diria hoje é que a equipe do Houseparty não poderia mais dar ao aplicativo a atenção necessária – uma declaração que indica uma decisão executiva de mudar o foco da equipe para outros assuntos.

Embora nenhum dos membros da equipe Houseparty esteja sendo dispensado como resultado dessa mudança, fomos informados de que eles se juntarão a outras equipes onde trabalharão em novas maneiras de permitir “interações sociais” em toda a família de produtos da Epic Games . O anúncio da empresa deu a entender que esses recursos sociais seriam projetados e construídos na “escala do metaverso”.

O “metaverso” é uma palavra da moda cada vez mais usada que faz referência a um ambiente virtual compartilhado, como aqueles fornecidos por plataformas de jogos online de grande escala, como Fortnite, Roblox e outras. O Facebook também afirma que o metaverso é a próxima grande jogada para as redes sociais, com o CEO Mark Zuckerberg tendo-o descrito como uma “Internet incorporada na qual você está dentro em vez de apenas olhar”.

Até certo ponto, Fortnite começou a abraçar o metaverso, oferecendo experiências não relacionadas a jogos, como shows online que você assiste como seu avatar e outros eventos ao vivo. Antes de ser encerrado, o Houseparty também brincou com eventos ao vivo que os usuários iriam assistir e participar ao lado de seus amigos.

Um porta-voz da Epic Games disse ao TechCrunch que a equipe do Houseparty trabalhou (e continua trabalhando) em vários outros projetos que se concentram no social. Mas alguns dos “múltiplos e maiores projetos” que a Epic Games está em andamento permanecem secretos, disseram-nos.

Em termos de produtos sociais, a tecnologia da Houseparty agora sustenta todo o chat de voz Fortnite e os recursos que eles construíram estão amplamente disponíveis gratuitamente para desenvolvedores por meio dos Epic Games Services. Eles também trabalharam na construção de novas experiências sociais, que vão desde as funções de RSVP social para eventos globais da Fortnite, como o recente concerto de Ariana Grande, até o evento “Operation: Sky Fire” para missões colaborativas e outras mecânicas de jogo. Mais funcionalidade social e novas experiências também estão sendo construídas na plataforma de conteúdo gerado pelo usuário do Fortnite, o Modo de Criação.

Embora possa parecer estranho fechar um aplicativo que apenas no ano passado teve um aumento no uso devido à pandemia, parece que o aumento do COVID não manteve o poder.

No auge dos bloqueios, a Houseparty relatou que ganhou 50 milhões de novas inscrições em um mês, à medida que os usuários procuravam aplicativos de vídeo para se conectar com a família e amigos enquanto o mundo estava fechado. Mas, à medida que a pandemia avançava, outras experiências de bate-papo por vídeo ganharam mais terreno. O zoom, que se estabeleceu como uma ferramenta essencial para o trabalho remoto, também se tornou uma ferramenta para sair com os amigos após o expediente. O Facebook também começou a almoçar no Houseparty com sua estreia no chat de vídeo “Rooms” no ano passado, que ofereceu uma experiência de vídeo em grupo semelhante. E usuários entediados mudaram para redes sociais baseadas em áudio em aplicativos como Clubhouse ou Twitter Spaces.

Créditos de imagem: Apptopia

De acordo com dados da Apptopia, o Houseparty tem diminuído continuamente desde o aumento da pandemia. Até o momento, seu aplicativo teve um total de 111 milhões de downloads em iOS e Android, com a maioria (63 milhões) em iOS. Os EUA eram o maior mercado da Houseparty, respondendo por 43,4% dos downloads, seguido pelo Reino Unido (9,8%) e depois pela Alemanha (5,6%).

A Epic Games, por sua vez, disse que o aplicativo atendeu a “dezenas de milhões” de usuários em todo o mundo. Ele insiste que o fechamento não foi decidido levianamente, nem foi a decisão de fechar o “Modo Fortnite” tomada devido à falta de adoção.

Houseparty alertará os usuários sobre o desligamento por meio de notificações no aplicativo antes de seu fechamento final em outubro. Nesse ponto, o modo Fortnite também não estará mais disponível.

source – techcrunch.com

Sandy J
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