Saturday, January 8, 2022
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Norman Jewison: Por que Sidney Poitier foi perfeito para ‘In the Heat of the Night’

Quando Norman Jewison se deparou com um rascunho inicial do roteiro de No calor da Noite, o então diretor canadense de 39 anos reconheceu que esta adaptação do romance de John Ball – sobre um policial negro pego no meio de um mistério de assassinato no Deep South – tinha o potencial de ser algo poderoso e único. Nada menos que Bobby Kennedy havia dito ao cineasta que “o tempo é tudo na arte, na vida, na política… e a hora de fazer esse filme é agora”. Depois de fazer lobby duro para o trabalho, Jewison conseguiu convencer os produtores de que ele era o homem certo para o trabalho. Ele queria fazer uma declaração. Jewison também queria trabalhar com o astro que já estava ligado ao projeto: Sidney Poitier.

O resultado acabou ganhando cinco Oscars, incluindo Melhor Filme, e cimentou uma amizade de longa data entre o diretor e sua estrela; é sem dúvida o filme mais conhecido de Poitier até hoje. Jewison pegou o telefone para compartilhar suas memórias de Poitier, que faleceu aos 94 anos, explicar por que a estrela e o papel eram uma combinação perfeita e falar sobre por que este “não é apenas um dia triste para o cinema, ou para mim, mas para todo o mundo.” Esta entrevista foi condensada e editada para maior clareza.

“Sidney era realmente o tecido conjuntivo das relações entre negros e brancos na tela americana na década de 1960. Ele era uma estrela. Não apenas em Hollywood – ele era uma estrela em todo o mundo. Talvez porque ele era tão bonito? Eu não posso dizer. [Laughs.] Mas eu sei que ele foi talvez o ator mais inteligente com quem já trabalhei. Rod Steiger [Poitier’s In the Heat of the Night costar] era um ator do Método, e era totalmente diferente em sua abordagem de seu papel. Rod sempre estava no momento, enquanto Sidney era realmente uma pessoa pensativa e inteligente quando se tratava do que fazia. Ele não pensou apenas em seu papel; ele diagnosticado sua parte, repetidamente, em sua mente. Eles eram tão diferentes em sua abordagem de atuação. Mas você poderia dizer imediatamente que ambos trariam algo um do outro. E isso com certeza trouxe algo único de Sidney.”

“Nós conversávamos todos os dias, sobre o papel dele, que cena estávamos filmando, o que estava acontecendo – eu podia falar sobre qualquer coisa com ele. Eu queria filmar no Sul; o livro se passa na Geórgia e nós mudamos a história para o Mississippi para o filme. Mas tivemos que filmar em uma cidade em Illinois, chamada Sparta, porque Sidney não iria para o sul da linha Mason-Dixon. Ele e Harry Belafonte haviam sido presos no Mississippi no ano anterior, quando desceram para ajudar a registrar eleitores, e estavam dando dinheiro a um grupo associado a Stokely Carmichael. Eles foram presos e atacados por caras em caminhonetes, então ele se recusou a abater South. Foi por isso que encontramos aquela cidade em Illinois e a chamamos de Sparta, Mississippi.”

“Mais tarde na filmagem, eu queria filmar alguns exteriores em locais reais do sul, então conversamos sobre ir para o Tennessee. “Dou-lhe quatro dias, Norman”, disse-me Sidney. Então todos nós fomos para esta pequena cidade com um hotel… e era ‘só para brancos’. Então todos nós, o elenco e a equipe, acabamos em um Holiday Inn um pouco distante, o que permitia negros e brancos. E eu nunca vou esquecer, essas picapes entraram no estacionamento no meio da noite, buzinando e acordando as pessoas. Fiquei um pouco nervoso, então liguei para minha equipe e disse a eles: “Chame os maiores caras do departamento de aderência e do departamento elétrico, leve-os para o quarto de Sidney agora mesmo, temos que protegê-lo”. Então liguei para o quarto de Sidney e disse: ‘Não se preocupe, Sidney, nós cuidaremos de tudo.’ Ele disse: ‘Não estou preocupado. Tenho uma arma debaixo do travesseiro. Assim que o primeiro deles entrar pela minha porta, eu vou explodi-los.’ Graças a Deus nada aconteceu, mas esse diretor ingênuo do Canadá de repente entendeu a extensão do racismo americano. Comecei a realmente entender o quão viciosas as coisas eram.”

“Quando ele diz ‘Eles me chamam de Sr. Tibbs!’ e o tapa que Virgil dá naquele empresário branco depois que ele leva um tapa… essas partes estavam no roteiro, mas não foi até você ver o que Sidney fez com aqueles momentos que você realmente entendia o poder deles. Com o primeiro, acho que Sidney estava com um pouco de medo de Rod, porque ele poderia ser tão exagerado. Mas quando ele viu toda essa raiva vindo para ele, o jeito que Rod perguntou a ele, ‘Bem, o que eles chamaram de você na Filadélfia?!’… isso simplesmente acendeu algo em Sidney como ator. A maneira como ele responde… quero dizer, é por isso que ele é tão brilhante. Tudo está bem ali no caminho ele diz isso. Ele era perfeito para o papel. Foi um ajuste perfeito para ele naquele momento também.”

“E aquele tapa… foi o tapa ouvido em todo o mundo! Acabei de ler este livro de Will Smith, onde ele fala sobre entrevistar Nelson Mandela. E Mandela disse a ele que, quando ele estivesse na prisão, eles mostrariam filmes aos prisioneiros uma vez por mês. Um dia, eles mostraram No calor da Noite e no meio do filme, há essa falha… essa edição realmente grosseira. Os carcereiros sul-africanos editaram o tapa. Isso deixou Mandela realmente curioso, aparentemente, e ele continuou tentando descobrir o que estava faltando. E quando ele descobriu que era Sidney dando um tapa no homem de volta, ele disse que isso o inspirou a continuar. Isso o inspirou muito. Você ouve essas coisas e percebe o poder dos filmes. Eu realmente espero que Sidney tenha ouvido essa história, porque ele teria adorado.”

“Fizemos o que acabou sendo um movimento revolucionário juntos e nos tornamos muito próximos por causa dessa experiência, Sidney e eu. Depois do Oscar, fui para a Europa para fazer Violinista no Telhado e Jesus Cristo Superstar e Sidney estava se tornando um diretor maravilhoso por si só, então não vimos cada um nem um pouco. Mas continuamos amigos ao longo dos anos. A última vez que o vi, jantei com ele e Joanna [Shimkus, his second wife]… Nós sempre ficamos perto de ambos. Ele não estava se sentindo muito bem. Mas Quincy Jones apareceu – ele marcou No calor da Noite – então se transformou nesse tipo de celebração do filme. Foi uma ótima noite.”

“O que posso dizer? Estou com o coração partido que ele se foi. Perdemos um ator brilhante e eu perdi um amigo próximo. Mas não é apenas um dia triste para os filmes, ou apenas um dia triste para mim… é um dia triste para todos. Eu acho que Sidney vai cair como um dos grandes nomes do cinema americano, no entanto. E espero que as pessoas continuem a reconhecê-lo como um dos melhores.”



source – www.rollingstone.com

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