Wednesday, September 22, 2021
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O agregador de notícias SmartNews levanta US $ 230 milhões, avaliando seu negócio em US $ 2 bilhões – TechCrunch

SmartNews, um aplicativo e site de agregação de notícias com sede em Tóquio que cresceu em popularidade apesar da forte concorrência de agregadores integrados como o Apple News, anunciou hoje que fechou com US $ 230 milhões em financiamento da Série F. A rodada eleva o aumento total da SmartNews até agora para mais de US $ 400 milhões e avalia o negócio em US $ 2 bilhões – ou, como a empresa apregoa em seu comunicado à imprensa, um “unicórnio duplo”. (Ha!)

O financiamento incluiu novos investidores norte-americanos Princeville Capital e Woodline Partners, bem como JIC Venture Growth Investments, Green Co-Invest Investment e Yamauchi-No.10 Family Office no Japão. Os investidores existentes que participaram desta rodada incluem ACA Investments e SMBC Venture Capital.

Fundada em 2012 no Japão, a empresa foi lançada nos Estados Unidos em 2014 e expandiu sua presença no noticiário local no início do ano passado. Embora a equipe de conteúdo do aplicativo inclua ex-jornalistas, o aprendizado de máquina é usado para escolher quais artigos são mostrados aos leitores para personalizar sua experiência. No entanto, um dos principais diferenciais do aplicativo é como ele funciona para estourar as “bolhas de filtro” dos usuários por meio de seu recurso “Notícias de todos os lados”, que permite que seus usuários acessem notícias de uma variedade de perspectivas políticas.

Ela também desenvolveu novos produtos, como o painel de vacinas Covid-19 e o painel de eleições nos Estados Unidos, que fornecem informações críticas rapidamente. Com os recursos adicionais, a empresa afirma que planeja desenvolver mais recursos para seu público americano – um dos maiores, além do Japão – com foco na saúde e segurança do consumidor. Eles serão lançados nos próximos meses e incluirão recursos para rastreamento de incêndios florestais e relatórios de crimes e segurança. Também lançou recentemente um rastreador de furacões.

O modelo de negócios do agregador é amplamente focado em publicidade, como a empresa disse antes que 85-80% dos americanos não pagam para assinar notícias. Mas a crença da SmartNews é que esses consumidores de notícias ainda têm o direito de acessar informações de qualidade.

No total, SmartNews tem relacionamento com mais de 3.000 parceiros de publicação globais cujo conteúdo está disponível por meio de seu serviço na web e em dispositivos móveis.

Para gerar receita, a empresa vende anúncios em linha e anúncios em vídeo, onde a receita é compartilhada com os editores. Mais de 75% de seus parceiros de publicação também tiram proveito do recurso “SmartView”. Este é o modo de leitura rápida do aplicativo e uma alternativa a algo como o Google AMP. Aqui, os usuários podem carregar rapidamente um artigo para ler, mesmo se estiverem offline. A empresa promete aos editores que essas histórias compatíveis com dispositivos móveis, marcadas com um ícone de raio no aplicativo, proporcionam maior engajamento – e seu algoritmo recompensa esse tipo de conteúdo, trazendo mais leitores. Entre os parceiros do SmartView estão marcas conhecidas como USA Today, ABC, HuffPost e outras. Atualmente, mais de 70% de todas as visualizações de página do SmartNews vêm primeiro do SmartView.

O aplicativo SmartNews tem se mostrado muito pegajoso em termos de atrair e manter a atenção dos usuários. A empresa nos diz, citando dados de julho de 2021 da App Annie, que vê um tempo médio gasto por usuário por mês em dispositivos móveis nos EUA que é maior do que o Google News ou o Apple News juntos.

Créditos de imagem: Dados da App Annie fornecidos por SmartNews

A empresa se recusou a compartilhar seus usuários ativos mensais (MAUs), mas disse que em 2019 havia crescido para 20 milhões nos EUA e no Japão. Hoje, ela diz que seus MAUs dos EUA dobraram no ano passado.

De acordo com os dados fornecidos pela Apptopia, o aplicativo SmartNews teve cerca de 85 milhões de downloads desde seu lançamento em outubro de 2014, e 14 milhões deles ocorreram nos últimos 365 dias. O Japão é o maior mercado de instalações, respondendo por 59% dos downloads vitalícios, observou a empresa.

“Esta última rodada de financiamento confirma ainda mais a força de nossa missão e alimenta nosso esforço para expandir nossa presença e lançar recursos que atraem especificamente usuários e editores nos Estados Unidos”, disse o cofundador e CEO da SmartNews Ken Suzuki. “Nossos investidores nos Estados Unidos e globalmente reconhecem o enorme potencial de crescimento e o valor dos esforços da SmartNews para democratizar o acesso à informação e criar um ecossistema que beneficia consumidores, editores e anunciantes”, acrescentou.

A empresa diz que os novos fundos serão usados ​​para investir no crescimento adicional dos EUA e na expansão da equipe da empresa. Desde sua última arrecadação de fundos em 2019, onde se tornou um unicórnio, a empresa mais do que dobrou seu quadro de funcionários para aproximadamente 500 pessoas em todo o mundo. agora planeja dobrar seu quadro de funcionários de 100 nos Estados Unidos, com acréscimos em funções de engenharia, produto e liderança.

O Wall Street Journal relata que a SmartNews está explorando um IPO, mas a empresa se recusou a comentar sobre isso.

O aplicativo SmartNews está disponível para iOS e Android em mais de 150 países em todo o mundo.

source – techcrunch.com

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Sandy J
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