Thursday, September 23, 2021
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O momento em que Animoto quase deixou a AWS de joelhos – TechCrunch

Hoje, Amazon Web Services é um pilar no mercado de serviços de infraestrutura em nuvem, um rolo compressor de $ 60 bilhões de um negócio. Mas em 2008, ele ainda era novo, trabalhando para se manter acima da água e lidar com a crescente demanda por seus servidores em nuvem. Na verdade, há 15 anos na semana passada, a empresa lançou o Amazon EC2 em beta. Desse ponto em diante, a AWS ofereceu às startups poder de computação ilimitado, um ponto de venda principal na época.

EC2 foi uma das primeiras tentativas reais de vender computação elástica em escala – ou seja, recursos de servidor que aumentariam conforme a necessidade e iriam embora quando você não precisasse. Como Jeff Bezos disse em uma apresentação de vendas antecipada para startups em 2008, “você quer estar preparado para a queda de um raio, […] porque se não for isso vai gerar um grande arrependimento. Se um raio cai e você não está pronto para isso, é meio difícil de conviver. Ao mesmo tempo, você não quer preparar sua infraestrutura física para níveis de arrogância caso o raio não caia. Então, [AWS] meio que ajuda nessa situação difícil. ”

Um teste inicial dessa proposta de valor ocorreu quando um de seus clientes iniciais, a Animoto, escalou de 25.000 para 250.000 usuários em um período de 4 dias em 2008, logo após o lançamento do aplicativo Facebook da empresa na South by Southwest.

Na época, o Animoto era um aplicativo voltado para o consumidor que permitia ao usuário fazer upload de fotos e transformá-las em um vídeo com música de fundo. Embora esse produto possa parecer inofensivo hoje, era o que há de mais moderno naquela época e usava uma boa quantidade de recursos de computação para construir cada vídeo. Foi uma representação inicial não apenas do conteúdo gerado pelo usuário da Web 2.0, mas também do casamento da computação móvel com a nuvem, algo que hoje consideramos natural.

Para a Animoto, lançada em 2006, escolher a AWS era uma proposta arriscada, mas a empresa descobriu que tentar executar sua própria infraestrutura era ainda mais arriscada devido à natureza dinâmica da demanda por seu serviço. Ligar seus próprios servidores envolveria enormes despesas de capital. A Animoto inicialmente seguiu esse caminho antes de voltar sua atenção para a AWS porque estava construindo antes de atrair o financiamento inicial, explicou Brad Jefferson, cofundador e CEO da empresa.

“Começamos a construir nossos próprios servidores, pensando que tínhamos que provar o conceito com algo. E quando começamos a fazer isso e ganhamos mais tração de uma perspectiva de prova de conceito e começamos a permitir que certas pessoas usassem o produto, demos um passo para trás e pensamos, bem, é fácil nos prepararmos para o fracasso, mas o que nós precisamos nos preparar para o sucesso ”, disse Jefferson.

Seguir a AWS pode parecer uma decisão fácil sabendo o que sabemos hoje, mas em 2007 a empresa estava realmente colocando seu destino nas mãos de um conceito ainda não comprovado.

“É muito interessante ver o quão longe a AWS foi e o EC2 chegou, mas naquela época era realmente uma aposta. Quer dizer, estávamos conversando com uma empresa de comércio eletrônico [about running our infrastructure]. E eles estão tentando nos convencer de que terão esses servidores e serão totalmente dinâmicos e, por isso, foi muito [risky]. Agora, olhando para trás, parece óbvio, mas era um risco para uma empresa como a nossa apostar neles naquela época ”, disse Jefferson.

A Animoto teve que não apenas confiar que a AWS poderia fazer o que afirmava, mas também teve que passar seis meses rearquitetando seu software para rodar na nuvem da Amazon. Mas, à medida que Jefferson calculava os números, a escolha fez sentido. Na época, o modelo de negócios do Animoto era grátis para um vídeo de 30 segundos, US $ 5 para um clipe mais longo ou US $ 30 para um ano. Enquanto ele tentava modelar o nível de recursos de que sua empresa precisaria para fazer seu modelo funcionar, ficou muito difícil, então ele e seus co-fundadores decidiram apostar na AWS e torcer para que funcionasse quando e se um pico de uso chegasse.

Esse teste veio no ano seguinte na South by Southwest, quando a empresa lançou um aplicativo do Facebook, o que levou a um aumento na demanda, por sua vez empurrando os limites das capacidades da AWS na época. Algumas semanas depois que a startup lançou seu novo aplicativo, o interesse explodiu e a Amazon ficou lutando para encontrar os recursos apropriados para manter o Animoto funcionando.

Dave Brown, que hoje é vice-presidente de EC2 da Amazon e engenheiro da equipe em 2008, disse que “todos [Animoto] o vídeo iniciaria, utilizaria e encerraria uma instância separada do EC2. No mês anterior, eles usaram entre 50 e 100 instâncias [per day]. Na terça-feira, seu uso atingiu o pico em cerca de 400, na quarta foi 900 e, em seguida, 3.400 ocorrências na manhã de sexta-feira. ” O Animoto conseguiu acompanhar o aumento da demanda e a AWS conseguiu fornecer os recursos necessários para isso. Seu uso finalmente atingiu o pico em 5000 instâncias antes de se estabilizar, provando no processo que a computação elástica poderia realmente funcionar.

Nesse ponto, porém, Jefferson disse que sua empresa não estava apenas confiando no marketing da EC2. Ficava regularmente ao telefone com executivos da AWS, certificando-se de que seu serviço não entraria em colapso sob essa demanda crescente. “E o principal é, você pode conseguir mais servidores para nós, precisamos de mais servidores. Para seu crédito, não sei como eles fizeram isso – se eles tiraram o poder de processamento de seu próprio site ou de outros – mas eles foram capazes de nos levar onde precisávamos estar. E então fomos capazes de passar por aquele pico e então algumas coisas se acalmaram naturalmente ”, disse ele.

A história de manter o Animoto online se tornou o principal argumento de venda da empresa, e a Amazon foi, na verdade, a primeira empresa a investir na startup além de amigos e familiares. Ela arrecadou um total de $ 30 milhões ao longo do caminho, com seu último financiamento chegando em 2011. Hoje, a empresa é mais uma operação B2B, ajudando os departamentos de marketing a criar vídeos com facilidade.

Embora Jefferson não tenha discutido os detalhes sobre os custos, ele apontou que o preço de tentar manter servidores que permaneceriam inativos na maior parte do tempo não era uma abordagem sustentável para sua empresa. A computação em nuvem acabou sendo o modelo perfeito e Jefferson diz que sua empresa ainda é um cliente da AWS até hoje.

Embora o objetivo da computação em nuvem sempre tenha sido fornecer o máximo de computação necessária sob demanda, sempre que precisar, esse conjunto específico de circunstâncias coloca essa noção à prova em grande escala.

Hoje, a ideia de ter problemas para gerar 3.400 instâncias parece estranha, especialmente quando você considera que a Amazon processa 60 milhões de instâncias todos os dias agora, mas naquela época era um grande desafio e ajudou a mostrar às startups que a ideia de computação elástica era mais do que teoria.

source – techcrunch.com

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Sandy J
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