Monday, December 27, 2021
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O terceiro final de Isaiah Thomas ajuda o basquete dos EUA a abrir as eliminatórias para a Copa do Mundo com vitória sobre Cuba

CHIHUAHUA, México – Isaiah Thomas garantiu que o caminho do USA Basketball para a Copa do Mundo de 2023 não começasse com uma grande reviravolta.

Thomas marcou 21 pontos, incluindo uma cesta de 3 pontos com 13,3 segundos restantes, e os americanos eliminaram uma desvantagem de sete pontos no quarto período para vencer Cuba por 95 a 90 no domingo em sua abertura das eliminatórias para a Copa do Mundo.

“É uma honra e um privilégio colocar os EUA no seu peito”, disse Thomas, de 32 anos. “Então, a qualquer hora que o USA Basketball apareça, eu sempre estarei a favor. Temos um ótimo grupo de caras, uma ótima comissão técnica e foi divertido estar lá. Foi um ótimo jogo. Foi um jogo difícil para nós. “

A vantagem foi de apenas dois após uma cesta de Cuba de Jasiel Rivero, a 34 segundos do fim. Os EUA não pediram tempo limite e Thomas manteve a bola em suas mãos durante todo o que se tornou a maior posse de bola para os americanos.

O duas vezes NBA All-Star – que teve uma média de 29 pontos para o Boston Celtics em 2016-17 e passou uma quantidade considerável de tempo lutando contra lesões desde então – esperou por uma tela, usou-a e conectou-se perto do topo da chave para uma vantagem de 93-88.

“Nós nos preparamos para esses momentos”, disse o técnico dos Estados Unidos, Jim Boylen. “Estávamos organizados. E ele fez uma grande jogada.”

Thomas – um agente livre da NBA com esperança de voltar à liga – apareceu pela última vez na seleção nacional em fevereiro, iniciando dois jogos durante as eliminatórias para o AmeriCup. Ele liderou o time com 14 pontos por jogo nessas disputas, com os EUA derrotando Bahamas e México.

Ele esteve brevemente na NBA na última temporada, com média de 7,7 pontos em três jogos pelo New Orleans.

“Para mim, pessoalmente, o objetivo final é voltar à NBA”, disse Thomas. “Mas eu adoro jogar basquete. Então, obviamente, em algum momento, se a NBA não for uma opção, tenho que olhar para as opções no exterior. Mas estou apaixonado pelo jogo. Não importa onde estou jogando, não tenho nenhum orgulho. Adoro competir e adoro jogar contra os melhores jogadores do mundo. “

Brian Bowen II e BJ Johnson marcaram 16 pontos cada um para os EUA, enquanto Justin Anderson somou 10 para os americanos.

Rivero, que joga profissionalmente na primeira divisão espanhola, liderou todos os artilheiros com 34 pontos pelo Cuba. Karel Guzman marcou 18 e Yoanki Mensia terminou com 12 pelo Cuba.

“Damos todo o respeito a Cuba”, disse Thomas. “Eles eram uma equipe incrível. Eles tornaram tudo difícil para nós. Eles eram talentosos.”

A cesta de 3 pontos de Marcos Chacon com 8:45 do fim deu a Cuba uma vantagem de 80-73. Os americanos responderam com uma corrida rápida de 9-0 – Bowen e Thomas fizeram 3 pontos para colocar os EUA em um, então Thomas acrescentou uma jogada de três pontos para coroar a agitação e colocar seu time de volta no top 82-80.

Foi amarrado mais duas vezes a partir daí. A 3 pontos de Johnson empurrou a vantagem dos EUA para 88-84 com 2:46 do fim, e Thomas selou-o nos momentos finais.

“Mantivemos o plano de jogo e conseguimos uma vitória”, disse Thomas.

O basquete dos EUA está usando uma lista composta principalmente por jogadores da G League para a qualificação, e então acrescentou Thomas alguns dias antes do início do campo de treinamento no início deste mês em Houston. Os EUA estão em primeiro lugar no mundo pela Fiba e estão saindo da medalha de ouro olímpica nos Jogos de Tóquio, mas ainda precisam se classificar novamente para a Copa do Mundo – que é um dos caminhos que as equipes podem seguir para qualificação para os Jogos Olímpicos de 2024 em Paris.

Os Estados Unidos concluem sua viagem ao México jogando contra o país anfitrião em outro jogo de qualificação na noite de segunda-feira. Os dois jogos no México são os primeiros de seis jogos da primeira fase dos EUA nas eliminatórias para a Copa do Mundo. Os americanos também devem jogar contra Porto Rico em 24 de fevereiro, México em 27 de fevereiro, Porto Rico em 1º de julho e Cuba novamente em 4 de julho na primeira rodada de qualificação.

Existem quatro equipes em cada um dos quatro grupos de qualificação fora da região da Fiba Américas. As três primeiras equipes de cada grupo passam para a segunda fase das eliminatórias, que começa em agosto e vai até fevereiro de 2023.

A Copa do Mundo está marcada para 25 de agosto a 10 de setembro de 2023, com a final nas Filipinas e outros jogos no Japão e na Indonésia.

A SEGUIR

EUA: Enfrenta o México na segunda-feira.

Cuba: Enfrenta Porto Rico na segunda-feira.

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source – www.espn.com

Prashanth R
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