Tuesday, November 30, 2021
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Laguna Seca IndyCar: Herta domina, vence Palou, estrelas de Grosjean

Os companheiros de equipe da Andretti Autosport-Honda, Herta e Alexander Rossi, mantiveram a vantagem na largada, enquanto o líder do campeonato da Chip Ganassi Racing, Palou, parecia pronto para enfrentar Will Power, mas jogou com astúcia e colocou-se atrás do piloto da Equipe Penske-Chevrolet.

Pato O’Ward com os pneus primários teve um momento diabolicamente solto ao sair da Curva 2, permitindo que Dixon o cortasse facilmente na Curva 3 para reivindicar o quarto lugar. Atrás deles, Marcus Ericsson e Simon Pagenaud haviam rebaixado Oliver Askew para oitavo, à frente de Grosjean e do início rápido Scott McLaughlin, ante 16º a 10º.

Então, na segunda volta, Herta correu ligeiramente para fora da Curva 3, Rossi conseguiu uma corrida por dentro através da T4 e para a T5, mas Herta se manteve firme do lado de fora, para o canhoto em subida. O carro de Rossi ficou um pouco fora de forma, a frente direita tocou a traseira esquerda de Herta e girou na pista e estagnou, causando o primeiro amarelo do dia.

No reinício da volta 5, que veio antes da curva final, Ericsson foi disparado e com O’Ward lutando para obter calor em suas primárias, ele foi ultrapassado pelo piloto Ganassi, e na próxima vez pelo piloto Arrow McLaren SP-Chevrolet foi ultrapassado por Pagenaud, também, caindo para sétimo. Isso enfaticamente não estava funcionando para um piloto que precisava terminar à frente de Palou para manter a vida em seu desafio pelo campeonato.

Na volta 7, Grosjean mergulhou além de Askew no início do Saca-rolhas para reivindicar o oitavo lugar.

Josef Newgarden, que começou com 17º e tinha feito isso apenas para 15º, pitted para sair de seus Firestones primários para vermelhos na volta 8. Power também pitted cedo, mas isso era muito mais sério – problemas mecânicos o mandaram para os boxes, tampa do motor fora.

Ele havia atrasado Palou por tempo suficiente para que, quando o triplo vencedor de Ganassi passasse para a segunda posição, ele estivesse seis segundos atrás do líder Herta.

O’Ward, também ultrapassado por Grosjean, parou na 12ª volta, assim como Pagenaud, Johnson, McLaughlin e Jack Harvey da Meyer Shank Racing-Honda.

Ericsson foi o próximo da frente a parar na volta 14 e emergiu logo à frente dos Penskes de Pagenaud e Ericsson, e logo atrás de O’Ward. Palou e Dixon pararam na volta 16, enfrentando vermelhos e pretos, respectivamente. Grosjean estava agora em segundo, tendo acabado de depor Dixon no topo do Saca-rolhas, mas ele estava 17 segundos atrás de Herta, e três segundos à frente do companheiro de equipe da Dale Coyne Racing Ed Jones, que estava enfrentando a pressão de Graham Rahal. Atrás deles estavam Takuma Sato e Sebastien Bourdais, que pararam na segunda volta amarela.

Rahal parou na volta 18, Herta na 19, a última mudando dos vermelhos para os novos pretos.

Herta saiu em terceiro, atrás apenas dos dois carros Coyne, que pararam na próxima vez. Herta retomou um pouco à frente de Sato, mas logo Palou estava desafiando o piloto de Rahal Letterman Lanigan e na volta 22 ele se sentou com ele, por dentro na Curva 2, então se esquivando do piloto japonês na saída da Curva 3 para reivindicar o segundo . No mesmo ponto da pista, Dixon repassou Grosjean, mas isso foi apenas por 12º.

Sato e o ainda mais fora de estratégia Newgarden pararam na volta 24, o último tendo lutado para manter seus vermelhos vivos, o que permitiu que O’Ward mergulhasse dentro de Newgarden na Curva 2, o que permitiu que vários pilotos passassem pelo Penske # 2. Algumas voltas depois, Bourdais sofreria problemas semelhantes ao tentar fazer com que seus pneus pretos durassem 24 voltas. O piloto da AJ Foyt Racing-Chevrolet foi rebaixado da quarta para a sétima posição por Ericsson, Pagenaud, Hunter-Reay e Rahal.

Grosjean repassou Dixon por 10º na volta 30, logo à frente, McLaughlin ultrapassou Bourdais para o oitavo lugar, e Grosjean empurrou seu compatriota para uma nova posição, para 10º. Mas não era Dixon agora preenchendo os espelhos do motorista do Foyt, mas o atacante Askew que também havia passado pelo Dixon em dificuldade. Na volta 33, o piloto # 45 RLL passou à frente de Bourdais para passar para o Top 10. Finalmente, Bourdais fez sua segunda parada na volta 33 e caiu para fora do Top 20.

Na frente, na volta 35, Herta estava à frente de Palou por 4,8 segundos na volta 35, o piloto de Ganassi lutando com seus vermelhos e Herta sem problemas com seus pretos. Cerca de 23 segundos atrás, O’Ward foi o terceiro, 2,2 segundos à frente do lutador Ericsson, Pagenaud e Rahal. Na curva 2 na volta 36, ​​Grosjean ultrapassou McLaughlin para o sétimo.

O péssimo dia de Dixon piorou na volta 38, quando ele ultrapassou a crista do Saca-rolhas para encontrar o carro RLL de Sato, que tinha acabado de girar e estava rolando para trás. O carro da RLL continuou rolando e atingiu o carro Ganassi # 9 com força, mesmo quando o seis vezes campeão estava dirigindo pela areia para evitá-lo.

Tanto Ericsson quanto McLaughlin pararam no box no final da volta 37, uma volta depois O’Ward (voltando para as primárias) e Palou também enfrentou as primárias.

Herta saiu da liderança na volta 43 para enfrentar novas primárias emergindo três segundos à frente de Palou, que se tornaram dois segundos quando os novos pneus de Palou atingiram a temperatura. Grosjean e Jones estavam em terceiro e quarto, mas estavam prestes a parar, e Jones não teve aderência suficiente para segurar O’Ward na curva 2 na volta 46. Ele e seu companheiro de equipe, 15 segundos à frente, pararam na volta 47 e reingressou em nono e 14º respectivamente.

Quando Herta atingiu o tráfego – Max Chilton, Jimmie Johnson e Felix Rosenqvist (que havia girado seu carro AMSP duas vezes), Palou se aproximou a um segundo do líder. Com O’Ward em terceiro – embora 21 segundos em atraso – Palou poderia arriscar uma tentativa de passe contra Herta?

Em quarto, Ericsson ficou um segundo atrás do piloto da AMSP e um segundo à frente de Rahal, enquanto Pagenaud estava 3 segundos mais atrás, mas 11 segundos à frente de Grosjean. Hunter-Reay, McLaughlin e Askew completaram o Top 10. Na volta 55, na Curva 2, Askew deu a volta por fora de McLaughlin para agarrar a nona e na volta seguinte escolheu a mesma curva – mas por dentro – para ultrapassar Hunter- Reay para o oitavo lugar.

Se Herta sentiu alguma pressão com o carro Ganassi # 10 azul em seus retrovisores, ele não o traiu … mas nem por muito tempo parecia que ele ia dar uma volta em Rosenqvist. Em vez disso, ele parecia estar recuado para não acelerar o desgaste dos pneus, mas mantendo-se fora do alcance de frenagem de Palou.

Em seguida, na Curva 10 na volta 59, finalmente Herta conseguiu colocar o sueco entre ele e Palou. O próximo alvo foi Johnson, mas na verdade Johnson passou Chilton para a posição antes que Herta pudesse fazer seu movimento.

Com os líderes sendo retidos por defensores, na volta 62 O’Ward estava apenas 17seg atrás, mas ele estava lutando, apenas meio segundo à frente de Ericsson e Rahal. Essa foi a mesma volta em que McLaughlin seguiu seu companheiro de equipe Newgarden passando Hunter-Reay para empurrar o piloto de Andretti para fora do Top 10 e levando-o para as boxes. Com folga, ele foi ajudado a entrar em seu pitbox por uma cotovelada de Bourdais.

Na volta 65, Rahal passou Ericsson para o quarto lugar para se tornar o perseguidor principal de O’Ward, até que o piloto da AMSP – e Palou, que havia caído 4,3 segundos atrás de Herta – parasse na volta 66.

Rahal e Ericsson pararam na volta 67, Ericsson então fazendo uma bagunça na saída do box e perdendo tempo para o piloto da RLL. Na verdade, Rahal também saiu à frente de O’Ward, mas ele estava com pneus vermelhos e esta era uma corrida de 95 voltas. Ele poderia fazer com que durassem?

Herta entrou pela última vez na volta 68, e agora saiu 6,5 segundos à frente de Palou. Ele estava atrás de Grosjean, mas o ex-piloto de Fórmula 1 precisaria parar novamente em breve, já tendo dado 24 voltas neste conjunto de pneus. Herta não estava preparado para esperar e ultrapassou o carro Coyne com RWR colina acima para a Curva 6.

Newgarden fez sua quarta e última parada na volta 73 e enfrentou os vermelhos, enquanto Grosjean parou na próxima vez, enfrentando também o composto mais macio Firestones. Ele saiu em sétimo, 5 segundos à frente de Askew, 5 segundos atrás de Pagenaud. Essa última lacuna diminuiu rapidamente e Grosjean ultrapassou o piloto Penske # 22 em sexto na volta 79. Em seguida, e menos de 2 segundos à frente, estava Ericsson, e ele também caiu para a espada de Grosjean / pneu vermelho na volta 80, antes do O motorista Coyne deu a volta por fora de O’Ward na Curva 3 para reivindicar o quarto lugar.

Ele então voou para a cauda de Rahal cujos vermelhos eram seis voltas mais velhos, e na Curva 2 na volta 84 ele mergulhou por dentro para reivindicar o terceiro lugar, nove segundos atrás de Palou e 14 atrás de Herta, embora com apenas 11 voltas restantes.

Enquanto Grosjean realizava seu heroísmo, o líder havia sofrido um momento alarmante, batendo em algo na pista e pedindo a seu estrategista e pai Bryan Herta para verificar sua asa dianteira quando ele passasse. Tudo parecia estar sob controle, embora novamente alguns carros rodados estivessem segurando Herta e Palou. Felizmente para eles, Grosjean também ficou atrás de Jimmie Johnson, que impressionou a todos durante toda a corrida, e ultrapassou Hinchcliffe no topo do Saca-rolhas.

Na volta 90, no mesmo lugar, Grosjean freou incrivelmente tarde, subiu no meio-fio e atingiu Johnson, jogando o carro Ganassi para fora da pista e danificando sua própria cápsula lateral esquerda, mas ele conseguiu passar – e Johnson sobreviveu – para continuar sua carga. A cinco voltas do final, ele estava apenas 2.6seg atrás de Palou, embora isso se estendesse um pouco enquanto ele lidava com backmarkers.

Outro piloto a impressionar foi Newgarden, que fez sua estratégia de quatro paradas funcionar, e seu último conjunto de vermelhos funcionou para passar Askew e Pagenaud nos estágios finais e seguir para a cauda do Ericsson.

Herta finalmente passou a bandeira quadriculada dois segundos à frente de Palou, que estava 1,7s à frente de Grosjean. Rahal foi o quarto, enquanto o quinto lugar de O’Ward significa que ele caiu para 35 pontos atrás de Palou na corrida de pontos.

Ericsson manteve-se em sexto, à frente de Newgarden e Pagenaud, enquanto Askew foi nono na frente de Jones.

Resultados da corrida:

source – www.motorsport.com

Prashanth R
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