Thursday, September 23, 2021
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Por que a vitória de Hamlin no Darlington foi uma declaração significativa

Mesmo sem uma vitória durante a temporada regular, Hamlin permaneceu na corrida para liderar a classificação para os Playoffs até a última das 26 corridas em Daytona.

Com cinco vitórias até agora nesta temporada, Kyle Larson da Hendrick Motorsport eventualmente conquistou o ‘título’ da temporada regular e os 15 pontos críticos de playoff que vieram com ele para colocar Hamlin em uma posição desafiadora ao entrar nos playoffs.

Mas uma corrida – e uma vitória – depois, as esperanças de título do piloto Joe Gibbs Racing foram muito rejuvenescidas.

Hamlin não apenas triunfou no Southern 500 de domingo à noite em Darlington, mas o fez ao enfrentar Larson na velocidade e habilmente segurou sua ousada volta dramática na última volta para garantir a vitória.

Além disso, Hamlin agora tem um passe livre para a segunda rodada dos playoffs e pode jogar a cautela ao vento – por assim dizer – enquanto tenta somar mais vitórias (e pontos nos playoffs) nas próximas duas semanas em Richmond e Bristol.

“Tivemos tantas oportunidades no início deste ano de vencer corridas e só tivemos o carro mais rápido duas vezes e entendemos isso”, disse Hamlin, que em sua 16ª temporada completa ao nível da Copa ainda não conquistou seu primeiro título.

“Mas [Larson] apenas abriu um rasgo ali, e para nós, certamente é significativo. Não vou minimizar o significado disso. Não é apenas mais uma vitória. Este é grande para nós, nossa equipe e o momento.

“Não tínhamos os pontos de playoff que certamente gostaríamos de ter indo para esses playoffs. Não havia margem para erros. E agora, para conseguir nosso ingresso para a próxima rodada, temos que ir lá e nos concentrar em passar pela segunda rodada, que eu acho que é provavelmente a mais perigosa. ”

Hamlin tem três vitórias na carreira em Richmond e terminou em segundo na corrida de primavera, depois de liderar 207 das 400 voltas. Ele também conseguiu duas vitórias em Bristol, incluindo uma vitória da pole na corrida noturna há dois anos.

Por pelo menos uma semana, Hamlin salta para o topo da classificação dos playoffs de 16 pilotos e de repente suas perspectivas de campeonato parecem muito mais promissoras.

“Ficamos apenas em segundo e terceiro lugares na maior parte do ano – há cerca de 33 equipes que adorariam ter isso”, disse Hamlin.

“Temos sido muito, muito próximos. E obviamente [Larson] tem sido uma espécie de destaque em campo, e nós apenas fomos os próximos melhores e, em média. Só precisávamos de uma corrida como esta. ”

O chefe da equipe de Hamlin, Chris Gabehart, também aprecia os benefícios que a vitória oportuna de Hamlin proporcionou, permitindo que eles participassem das próximas corridas “sem pressão”.

“Eu não vou mentir sobre isso. Essas serão duas corridas que vou gostar muito ”, disse ele.

No futuro, entretanto, Hamlin não está dando nada por garantido.

A última temporada – onde Hamlin e Kevin Harvick ganharam a maioria das corridas durante o ano e nenhum deles conquistou o título – fornece um lembrete gritante de que tudo pode acontecer nos playoffs.

“Você nunca sabe o que pode acontecer, é por isso que eles competem nessas corridas”, disse Hamlin.

“Confio na minha experiência e, quando nem sempre tenho o carro mais rápido, temos um bom chefe de equipe e uma boa equipe para descobrir de que outra forma podemos ganhar, porque nem sempre se trata de velocidade.

“Você nunca sabe porque é uma temporada de três corridas (cada rodada), e o que você fez nas primeiras 30 e poucos (corridas), quando você chega ao fim, simplesmente não importa.”

source – www.autosport.com

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Prashanth R
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